Antidepresivos: Dos millones los toman durante cinco años o más
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Antidepresivos: Dos millones los toman durante cinco años o más

Jun 25, 2023

Más de una cuarta parte de los pacientes que toman antidepresivos en Inglaterra (alrededor de dos millones de personas) los han estado tomando durante cinco años, según ha descubierto la BBC.

Esto a pesar de que existe evidencia limitada de los beneficios de tomar los medicamentos durante ese período de tiempo.

Un médico que dirige una clínica del NHS que ayuda a las personas a dejar de tomar las pastillas dice que los síntomas de abstinencia pueden dificultar que algunas personas dejen de tomar sus medicamentos.

La guía de retiro se actualizó en 2019, pero dice que poco ha cambiado.

Más de ocho millones de personas en Inglaterra toman antidepresivos, que se recetan para la depresión, la ansiedad, el trastorno obsesivo compulsivo y otras afecciones. Eso es un millón más de personas que cinco años antes, según muestran las cifras de prescripción del NHS.

Las nuevas cifras sobre el uso a largo plazo, para el período 2018-2022, fueron proporcionadas a BBC Panorama por el NHS, tras una solicitud de libertad de información. Los datos dan un panorama general, pero no reflejan las circunstancias de cada paciente, algunos de los cuales podrían estar tomando antidepresivos a largo plazo por una buena razón.

La investigación también descubrió evidencia de que una importante compañía farmacéutica intentó hace 27 años ocultar los posibles efectos de abstinencia que podría causar un medicamento.

Los antidepresivos modernos, llamados ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina), llegaron a finales de los años 1980, incluido el Prozac. Rápidamente fueron anunciados como medicamentos maravillosos en comparación con medicamentos anteriores, algunos de los cuales tenían efectos secundarios graves.

Se pensaba que trataban la depresión corrigiendo un desequilibrio de la serotonina, una sustancia química que regula el estado de ánimo en el cerebro. Los investigadores ahora no tienen claro cómo funcionan. Una teoría es que simplemente cambian cómo piensas o sientes, en lugar de rectificar un problema subyacente.

El NHS recomienda los antidepresivos como tratamiento para la depresión más grave. Se puede recomendar terapia de conversación, así como ejercicio y cambios en el estilo de vida en lugar del medicamento o en combinación con él.

"A lo largo de mi larga y extensa carrera, he visto personas beneficiarse de los antidepresivos", dijo la profesora Wendy Burn, ex presidenta del Royal College of Psychiatrists.

"Los veo trabajando en mi práctica clínica, veo que ellos cambian vidas".

Pero añadió: "La gente sigue tomando antidepresivos por más tiempo y realmente no tenemos estudios a largo plazo que respalden eso".

Durante mucho tiempo ha habido un debate sobre la eficacia de los antidepresivos. La investigación más completa, de la Universidad de Oxford, sugiere que los antidepresivos sí ayudan a algunas personas, al menos a corto plazo.

Pero, en promedio, sus beneficios son relativamente modestos y la forma en que las personas responden varía, y algunas no responden en absoluto, según el investigador que dirigió el estudio.

Y existe cierta evidencia que sugiere que el uso prolongado de antidepresivos puede estar relacionado con algunos riesgos para la salud, como problemas cardíacos y diabetes. También se cree que el uso prolongado puede provocar un mayor riesgo de síntomas de abstinencia en algunas personas.

La abstinencia puede ocurrir cuando deja de tomar un medicamento al que su cuerpo se ha acostumbrado.

Quitar ese medicamento demasiado rápido, antes de que el cerebro haya tenido tiempo de adaptarse, puede provocar síntomas, como mal humor y sensación de ansiedad. Algunos síntomas se superponen con la afección original para la que se recetó el medicamento, lo que significa que la abstinencia a veces puede confundirse con una recaída.

Los síntomas dependen del individuo, del medicamento que estaba tomando y durante cuánto tiempo. Muchos pacientes pueden dejar de tomar antidepresivos sin experimentar ningún problema.

Si se ve afectado por alguno de los problemas de este artículo, puede encontrar detalles de organizaciones que pueden ayudar a través de BBC Action Line.

Panorama ha descubierto pruebas que sugieren que una importante empresa farmacéutica que fabricaba antidepresivos ISRS se había vuelto cada vez más consciente de toda una gama de síntomas de abstinencia desde mediados de los años 1990, pero se mostraba reacia a compartir esta información con el público y los reguladores de medicamentos.

Una copia de un memorando confidencial de 1996 de la empresa Pfizer -que originalmente vendía sertralina, ahora el antidepresivo más común en el Reino Unido- muestra a empleados discutiendo lo que la compañía farmacéutica diría a los reguladores en Noruega.

"No deberíamos ofrecernos una descripción voluntaria de los síntomas de abstinencia, sino preparar una lista acordada en caso de que insistan", dice el memorándum.

Algunas de las reacciones de abstinencia a las que se refiere el memorando incluyen alteraciones sensoriales, sudoración, náuseas, insomnio, temblores, agitación y ansiedad.

Pfizer ya no produce sertralina. En respuesta a los hallazgos de Panorama, un portavoz dijo que la compañía "supervisó e informó todos los datos de eventos adversos" a las autoridades otorgantes de licencias, "de acuerdo con sus obligaciones legales y regulatorias y actualizó el etiquetado de sertralina según sea necesario".

Añadió: "Las organizaciones de salud pública y los organismos médicos profesionales de todo el mundo han reconocido la sertralina y otros ISRS como el tratamiento de elección para la depresión en adultos". La compañía dijo que la etiqueta del medicamento advertía sobre la abstinencia y había sido actualizada "según fuera necesario".

El Real Colegio de Psiquiatras publicó información actualizada sobre la abstinencia en 2019, supervisado por el profesor Burn, que era su presidente en ese momento. Se produjo después de escuchar el testimonio de pacientes que habían experimentado efectos graves de abstinencia.

Hasta entonces, la orientación utilizada por el NHS y la universidad mantenía que la abstinencia fuera en su mayoría leve y de corta duración, que no duraba más de una semana.

Ahora las directrices del NHS reflejan que puede ser grave y duradera para algunos, y que la abstinencia puede durar muchos meses.

Información sobre cómo suspender los antidepresivos

Un portavoz del Real Colegio de Psiquiatras dijo a la BBC: "La medicina evoluciona continuamente, al igual que nuestro conocimiento sobre el tratamiento de las enfermedades mentales. Como resultado, el colegio actualiza sus directrices cuando sale a la luz nueva evidencia".

La falta de conciencia sobre las dificultades de abstinencia ha significado que incluso los profesionales médicos que prescriben los medicamentos hayan tenido dificultades para dejar de tomar antidepresivos.

El Dr. Mark Horowitz, que en 2015 intentó dejar de tomar los antidepresivos que había tomado durante 15 años, dijo: "Esto provocó un caos total en mi vida", afirma. "Me despertaba por la mañana presa del pánico, como si me estuviera persiguiendo un animal".

El pánico que sentía duraría hasta altas horas de la noche y empezó a correr como distracción.

"Corrí hasta que me sangraron los pies, porque eso me dio un ligero alivio de esa sensación de pánico".

Dijo que era peor que los síntomas que lo llevaron a tomar antidepresivos en primer lugar.

La historia de los antidepresivos

Panorama examina si la generación actual de fármacos antidepresivos ha cumplido sus promesas, siguiendo a pacientes que han sufrido efectos secundarios graves.

Mire The Antidepressant Story en BBC One a las 20:00 el lunes 19 de junio (20:30 en Gales e Irlanda del Norte) y posteriormente en BBC iPlayer (solo en el Reino Unido)

Le preocupa que se haya trabajado mucho más sobre cómo iniciar el tratamiento con antidepresivos en los pacientes, y mucho menos sobre cómo suspenderlos.

"Para mí es lo mismo que permitir que se vendan coches sin frenos", afirmó.

"Debemos saber cómo arrancar el coche y cómo detenerlo".

Ahora, el Dr. Horowitz dirige la única clínica de prescripción de antidepresivos del NHS de Inglaterra: un plan piloto creado en Londres en 2021 para ayudar a las personas que luchan por dejar de tomar sus medicamentos.

Actualmente atiende a unos 25 pacientes.

A pesar de que se han actualizado las pautas de abstinencia, el Dr. Horowitz cree que los pacientes todavía tienen dificultades para obtener asesoramiento personalizado. La guía para los médicos ahora recomienda que las personas reduzcan la dosis de su medicamento en etapas, pero no especifica cuánto tiempo debe tomar. Es diferente para todos.

El Royal College of GPs dijo a Panorama que los médicos de familia estaban "altamente capacitados para tener conversaciones francas y sensibles" con los pacientes sobre los riesgos y beneficios de los antidepresivos.

"En medio de una intensa carga de trabajo y presiones laborales", dijo, era "cada vez más difícil ofrecer a los pacientes el tiempo que necesitan dentro de las limitaciones de una consulta estándar de 10 minutos".

Las empresas detrás de los antidepresivos más utilizados dijeron a Panorama que muchos ensayos y estudios clínicos, incluidos los realizados por investigadores independientes, habían demostrado que sus medicamentos eran eficaces.

Dijeron que muchos millones de personas en todo el mundo habían tomado los medicamentos para afecciones potencialmente devastadoras y, en ocasiones, potencialmente mortales.

Como ocurre con todos los medicamentos, dijeron, los antidepresivos tienen efectos secundarios potenciales que se indican claramente en la información de prescripción. Agregaron que sus medicamentos se consideran seguros, con una relación beneficio-riesgo positiva por parte de médicos, pacientes y reguladores de todo el mundo.

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